terça-feira, 14 de dezembro de 2021

Como as plantas afetam nosso bem-estar?


 
Foto: Reprodução

As plantas afetam positivamente nossa saúde, aumentando a quantidade de oxigênio no ar e purificando o ar. As plantas também resfriam o ar circundante por meio da transpiração. Estar rodeado por plantas também reduz o estresse e alguns estudos descobriram que isso aumenta a produtividade.

Você já teve um daqueles dias difíceis no trabalho em que seu computador fica sobrecarregado com incontáveis ​​planilhas do Excel que precisam ser manuseadas? O estresse de prazos apertados fica mais pesado a cada hora, ao que parece. No entanto, você avista uma árvore sombreada do lado de fora da janela de seu escritório e se sente inclinado a dar um suspiro de alívio.O mundo natural, mesmo por um instante, ajuda a acalmá-lo, pelo menos o suficiente para passar o dia.

Se você está se perguntando que efeito mágico as plantas podem ter sobre nós, este artigo tem tudo o que você precisa saber sobre como as plantas afetam os humanos e o ambiente ao seu redor.

As plantas podem atuar como purificadores de ar e resfriadores de ar
Estamos bem cientes de que o ar que respiramos está repleto de gases importantes (ver: oxigênio). No entanto, também é preenchido com outros gases e poeira suspensos no ar que são considerados “poluentes”. Dentro de casa – em nossas casas, escritórios e escolas – móveis e outros itens geralmente liberam essas partículas suspensas, produtos químicos orgânicos voláteis (VOCs) e outros poluentes semelhantes. Isso diminui a Qualidade do Ar Interior (QAI), pois essas partículas atuam como irritantes respiratórios, tóxicos e são as principais causas de alergias.

As plantas podem melhorar a qualidade do ar de duas maneiras. Em primeiro lugar, as plantas realizam a fotossíntese, na qual absorvem dióxido de carbono e liberam oxigênio de volta à atmosfera. É por isso que uma caminhada no parque deixa você se sentindo revigorado, já que as plantas não apenas absorvem dióxido de carbono, mas também liberam oxigênio. Observa-se que concentrações mais altas de oxigênio aumentam as áreas de desempenho cognitivo, incluindo memória, percepção visuoespacial e compreensão verbal.



Junto com a liberação de O2, a fotossíntese que ocorre nas folhas das plantas leva à produção de íons de ar negativos (NAIs). Os NAIs desempenham um papel crucial na absorção de partículas em suspensão e, assim, na purificação do ar. No entanto, quantidades muito pequenas de NAIs são geradas por plantas de interior, portanto, seu efeito é limitado.

Uma planta de interior em sua casa ou escritório faz exatamente a mesma coisa. As plantas podem absorver e reduzir os níveis de produtos químicos orgânicos voláteis (VOCs) tóxicos em quase 35%.

Isso explica por que as casas situadas perto de espaços verdes, como parques, jardins ou densa cobertura de árvores, apresentam ar mais limpo e com melhor qualidade. Esforços estão sendo feitos para maximizar a capacidade das plantas de interior de liberar mais O2 e NAIs, a fim de melhorar o ar que respiramos todos os dias. Pesquisas estão em andamento para otimizar esse relacionamento.

Plantas como resfriadores de ar e umidificadores
As plantas também auxiliam na termorregulação e atuam como umidificadores naturais, graças ao processo de transpiração. A transpiração é definida como o processo de movimento da água através da planta e sua evaporação das partes aéreas (folhas, caule, flores contendo estômatos) da planta na forma de vapor d’água. Conforme o vapor de água é liberado, ele reduz o superaquecimento e resfria a região ao redor da planta.

Assim, a transpiração auxilia no resfriamento da temperatura ao redor da planta. Isso também ajuda a aumentar o teor de umidade na atmosfera. Altas taxas de transpiração levam a mais resfriamento em torno das superfícies da planta. A evidência mostra que fachadas verdes em edifícios resultaram em uma queda significativa na temperatura e reduziram a carga de calor no edifício.



Plantas ajudam a reduzir o estresse
As plantas também ajudam na redução do estresse fisiológico e psicológico. Eles fazem isso agindo na divisão simpática do sistema nervoso autônomo (SNA). A divisão simpática ativa o que comumente conhecemos como respostas de “lutar ou fugir”.

Em condições estressantes, a divisão simpática do SNA é ativada, o que leva a uma série de ações como pressão arterial elevada, frequência cardíaca aumentada, sudorese aumentada e dilatação da pupila. As plantas afetam o SNA suprimindo ações da divisão simpática, reduzindo assim os efeitos negativos no organismo causados ​​pelo estresse.

As plantas ajudam a aumentar a capacidade cognitiva e a criatividade
As plantas também são conhecidas por terem um efeito sobre as habilidades cognitivas dos indivíduos, especificamente em termos de habilidades criativas e de resolução de problemas. De acordo com um estudo realizado na Exeter University, no Reino Unido, as plantas de interior melhoraram a concentração, juntamente com o aumento da produtividade da equipe e do bem-estar geral no trabalho. Expor crianças a atividades associadas a plantas e árvores aumenta sua capacidade de concentração e retenção de memória.

Papel das plantas na cura
Geralmente, observa-se que as plantas têm um efeito geral positivo sobre os indivíduos. Os atributos benéficos das plantas nos levaram a usá-las em vários processos de cura médica. Um estudo médico de Roger Ulrich mostrou que os pacientes que podiam ver as árvores de suas janelas curaram mais rápido e exigiram menos medicação após a cirurgia do que os pacientes cujas janelas estavam viradas para uma parede de tijolos.

A ciência médica está incorporando mais interações verdes para promover a cura saudável dos pacientes. ‘Terapia de Horticultura’ é uma intervenção que envolve o engajamento de um indivíduo em atividades de jardinagem e plantas associadas para atingir objetivos terapêuticos. Acredita-se que as atividades da horticultura podem ter um efeito positivo nas habilidades cognitivas e no volume cerebral no hipocampo, reduzindo assim o risco de comprometimento cognitivo e depressão.

A Terapia de Horticultura é prescrita para pessoas com casos diagnosticados de doenças emocionais, doenças mentais crônicas, bem como deficiências físicas. Essa intervenção resultou no alívio da dor, melhora da atenção, redução do estresse e menor necessidade de medicamentos, especialmente em pacientes mais velhos



O solo em que as plantas crescem contém bactérias que podem até mesmo aliviar a inflamação

Se você der um passeio no parque, terá um prazer ainda maior, pois não apenas as plantas, mas também o solo que as contém, é conhecido por ter um efeito benéfico no alívio do estresse. O solo contém uma bactéria chamada Mycobacterium vaccae. Essa bactéria produz um ácido graxo que atua contra a inflamação e reduz o estresse. O mecanismo dessa ação ainda permanece obscuro. Estudos mostram que, quando roedores foram injetados com M. vaccae, a bactéria teve um efeito no cérebro semelhante ao dos antidepressivos.

Assim, acredita-se que a bactéria do solo ajuda por atuar como um antidepressivo natural, exibe um efeito antiinflamatório de longa duração no cérebro e eleva o humor pela secreção de citocinas. As citocinas são moléculas produzidas e secretadas por células do sistema imunológico que interagem com várias outras moléculas para executar funções corporais. Um desses alvos das citocinas é o hormônio ‘serotonina’, que transmite uma sensação de bem-estar e felicidade.

Conclusão

Desde tempos imemoriais, sabemos que as plantas e as árvores são úteis à vida humana. Devido ao nosso estilo de vida moderno freqüentemente sedentário, muitos de nós passamos mais tempo em ambientes fechados do que ao ar livre. Devido a isso, perdemos tantas interações gratificantes com as plantas! No entanto, tendo em mente que as plantas não afetam apenas nosso meio ambiente, mas também nossos corpos e mentes, devemos tentar o nosso melhor para aumentar nossas interações com ambientes verdes.

A maneira mais fácil de fazer isso é levar algumas plantas para casa, cuidar delas e tornar o seu próprio espaço um pouco mais verde – e mais saudável!

Com informações do site:  dicasecuriosidades