domingo, 9 de janeiro de 2022

Se o estômago adiciona ácido para digerir os alimentos, por que nosso cocô não é ácido?


 


Foto: Reprodução
Embora o estômago adicione ácido clorídrico para digerir os alimentos, o intestino delgado adiciona bases como o bicarbonato de sódio para neutralizar o mesmo ácido. Portanto, o cocô de uma pessoa saudável tem um pH de aproximadamente 6,6.

O ano era 1822. O Dr. William Beaumont, um cirurgião do exército, foi chamado para tratar de um viajante e comerciante de peles chamado Alexis St. Martin, que havia levado um tiro acidental no estômago.Apesar das adversidades sombrias, St. Martin sobreviveu, mas quando seu ferimento cicatrizou, o revestimento do estômago se fundiu com sua pele externa, deixando um portal direto para seu estômago. O Dr. Beaumont reconheceu que o buraco no estômago desse homem pode impulsionar sua carreira científica.

O Dr. Beaumont empregava St. Martin como seu criado doméstico (o ferimento não permitia mais a viagem de St. Martin) durante o dia, e fez dele uma cobaia à noite.

Por meio de frascos de suco gástrico coletado, o mundo descobriu que o conteúdo do estômago pode dissolver metais e ossos, ao mesmo tempo que nos ajuda a digerir a comida, graças ao ácido clorídrico ou ao HCl!

Se for esse o caso, então por que o cocô – desperdício de comida que o corpo não consegue absorver – não é altamente ácido?

Uma breve visão geral do sistema digestivo
O sistema digestivo é uma fábrica de multiprocessos eficiente. Ele funciona em estágios para quebrar nossos grandes alimentos em moléculas minúsculas que as células do corpo podem absorver e usar para criar energia.

Começa com a boca, onde a mastigação e a saliva transformam o alimento numa pasta. Dali, através do esôfago, a comida – agora chamada de bolo alimentar – segue para o estômago.

Do estômago em diante, a maior parte da digestão é de natureza química. As enzimas quebram quimicamente moléculas maiores em menores, enquanto o ácido do estômago ajuda a romper as ligações químicas (e matar qualquer bactéria indesejada).

O intestino delgado é a próxima parada. Aqui, ainda mais enzimas quebram as moléculas e, o que é mais importante, as células intestinais absorvem os nutrientes.

Tudo o que não pode ser decomposto e absorvido pelo intestino delgado acaba no intestino grosso. Este material inabsorvido é um resíduo, que agora se assemelha a cocô, e atinge o reto e, em seguida, sai pelo ânus e vai ser enxaguado!

O estômago adiciona ácido clorídrico para ajudar a digerir os alimentos
O estômago adiciona suco gástrico para digerir os alimentos. Parte do suco gástrico é HCl, que queima quimicamente o bolo alimentar. Isso torna o pH dentro do estômago azedo de 1,5 a 3,5.

Surpreendentemente, o HCl é fabricado internamente. Certas células do estômago, as células parietais, secretam HCl no estômago.

Para garantir que cada parte seja digerida, os poderosos músculos do estômago empurram o alimento para dentro do estômago. Pense em como você joga suas batatas fritas com tempero para que cada batata seja revestida.

Para se proteger de si mesmo, o estômago produz um revestimento espesso de muco em suas paredes. Pense nisso como uma barreira pegajosa para a pele real do estômago.

O intestino delgado adiciona bases para ajudar a neutralizar o ácido
Essa mistura ácida chega, aos poucos, ao intestino delgado.

O intestino delgado não tem como se proteger do ácido do estômago e todas as enzimas produzidas no intestino delgado não podem fazer seu trabalho em um pH baixo.

A solução? Basta adicionar um pouco de base!

O pâncreas ajuda o intestino delgado a sair, produzindo uma poção alcalina. Os sucos pancreáticos têm um pH de 8,0-8,3. Secretadas junto com a bile (com pH neutro de 7,8), essas duas secreções conseguem elevar o pH do intestino delgado a um estado neutro mais balsâmico.

À medida que diferentes nutrientes são absorvidos, o quimo – como a substância “alimentar” é chamada depois que sai do estômago – muda o pH à medida que progride através do intestino delgado.

Enzimas e água também ajudam a aumentar o pH
Os sucos gástricos, os sucos pancreáticos e a bile contêm grandes quantidades de água, outras enzimas e sais. Mais água é secretada pelo intestino delgado. A secreção total pode ser de 7 a 9 litros!

A água diminui a acidez do estômago e mantém o equilíbrio do pH no intestino delgado.

A maior parte da água e dos sais é reabsorvida nos intestinos delgado e grosso. Isso significa que a maioria dos íons cloreto que constituem o HCl foi reabsorvida pelo intestino delgado.

O pH do cocô
Isso deixa nosso cocô em um leve 6,0 a 7,2. Qualquer coisa acima ou abaixo indicaria que algo está errado em seu intestino.

As bactérias produzem muitos ácidos orgânicos que alteram o pH do intestino delgado. Uma mudança na microbiota intestinal pode levar a mudanças nos ácidos orgânicos, o que pode afetar o pH.

Além disso, um intestino delgado inflamado não consegue absorver bem os nutrientes. Os nutrientes não absorvidos podem alterar o pH do cocô para ser mais ácido ou mais básico. A diarréia também pode causar alterações no pH do cocô.

Os profissionais médicos costumam usar o pH do cocô para determinar o estado de saúde do paciente.

Uma palavra final
Os métodos do Dr. William Beaumont são eticamente duvidosos (considerando que Alexis St. Martin tentou fugir para casa no Canadá duas vezes), mas ele fez 51 observações que nunca haviam sido feitas antes em seres humanos. Por meio dessas observações, o mundo descobriu sobre o muco que reveste o estômago e quanto tempo diferentes alimentos levam para se dissolverem no estômago!

Com informações do site: dicasecuriosidades